¿Es posible una pelea McGregor vs Topuria?

Ilia Topuria expresó en la rueda de prensa posterior al UFC 298 su deseo de enfrentarse a Conor McGregor, considerándolo el último capítulo de las MMA del pasado. El hispanogeorgiano, de 27 años, ha estado solicitando un combate contra el irlandés de manera persistente durante varios meses. Después de su victoria sobre Volkanovski, desafió a The Notorious a pelear en España, retándolo con la frase «si tiene huevos». En respuesta, McGregor afirmó tener «huevos» y mencionó tener cuatro hijos en una publicación de ESPN en redes sociales.

Un duelo poco probable

Las rivalidades y desafíos en los deportes de contacto a menudo tienen su inicio en interacciones y respuestas en redes sociales. Sin embargo, en esta ocasión, parece improbable que eso ocurra. Dana White, quien habló después del evento PPV del sábado en Anaheim, descartó la posibilidad de un combate al afirmar: «Conor no puede dar el peso pluma. No hay opción». Sus declaraciones son directas y la situación parece inalterable. Aunque McGregor ha demostrado en el pasado su capacidad para cambiar las circunstancias, en esta ocasión no hay indicios de que eso vaya a suceder.

La última vez que Conor McGregor hizo el pesaje en la categoría de peso pluma fue en diciembre de 2015. Desde entonces, ha competido en la división de peso ligero. El ascenso de McGregor de peso no solo buscaba hacer historia como el primer doble campeón, sino que también respondía a una necesidad personal. Dado su tamaño y con 27 años en ese momento, requería evitar los cortes de peso tan exigentes que su cuerpo le demandaba. Por lo tanto, más de ocho años después, parece improbable que regrese a la categoría de peso pluma.

McGregor es muy grande

The Notorious ha experimentado un aumento significativo en su masa muscular. De hecho, después de fracturarse la tibia en su última pelea, el irlandés ha experimentado un notable crecimiento físico. En la actualidad, presenta una apariencia más fuerte y musculada que nunca, lo que ha generado rumores sobre la posibilidad de que su próximo combate se celebre en la categoría de peso welter. Esto implica que entre la división a la que apunta y la que debería enfrentar contra Topuria hay una diferencia de casi 12 kilogramos. Una brecha considerable.

En cuanto a Topuria, recientemente se coronó campeón de peso pluma, y su enfoque actual se centra en consolidar su reinado en esa división. Antes de considerar un cambio de categoría, es crucial asegurar su posición como campeón. Aunque podría contemplar subir de peso en caso de necesidad fisiológica, actualmente no la tiene. Su proceso de corte de peso en Anaheim fue el más exitoso de su carrera, y su perspectiva a corto plazo se mantiene en la categoría de peso pluma. Cambiar de división podría significar renunciar al título, una posibilidad poco probable.

El próximo rival del irlandés

La UFC tiene previsto que McGregor se enfrente a Michael Chandler, al menos ese ha sido el plan desde hace aproximadamente un año, cuando ambos fueron entrenadores en el reality de la UFC. La pelea inicialmente estaba programada para después del verano de 2023, pero debido a diversos retrasos e incertidumbres, ahora se prevé que, como muy pronto, tenga lugar en junio… aunque ya circulan rumores que sugieren que podría posponerse hasta después del verano.

Chandler ha esperado pacientemente durante todo este tiempo, ya que McGregor le debe un enfrentamiento. A pesar de la volatilidad característica del irlandés, parece estar decidido a cumplir con este compromiso. Aunque la fecha exacta aún es incierta, su intención es clara. Si el enfrentamiento finalmente se materializa, como todo indica, Ilia Topuria podría encontrarse inactivo durante un tiempo considerable, algo que la UFC no puede permitirse. La organización está experimentando un periodo de transformación, con campeones de larga data perdiendo sus títulos. Para mantener la atención del público, necesitan que la nueva generación se destaque, y la mejor manera de lograrlo es a través de peleas activas.

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